11 maio

Quitanda mais famosa de Minas é homenageada pela Frente da Gastronomia

Há mais de 100 anos, a Mercearia Paraopeba dissemina riquezas da culinária mineira. Durante comemoração dos dois anos da Frente, convidados puderam degustar produtos que unem criatividade e mineiridade

Aliada à sua simplicidade, é a variedade de produtos encontrada na tradicional Mercearia Paraopeba que contagia e fideliza turistas e moradores de Itabirito, a quase 60 quilômetros de Belo Horizonte. Em um espaço de aproximadamente 25 m², são encontrados mais de mil itens, dos mais variados tipos e origens. “Não é um trabalho, o que faço se chama gratificação”, afirma Roney de Almeida, o Roninho, que herdou o posto de seus antepassados e hoje é o proprietário da mercearia.

Reconhecida mundialmente, através reportagens especiais e pelo boca a boca dos turistas, a Mercearia Paraopeba foi criada pelo bisavô de Roninho em 1894 e, segundo ele, até mesmo uma emissora de TV da Austrália já colocou a mercearia em sua pauta.

No aniversário de dois anos de fundação da Frente da Gastronomia Mineira, criada com o intuito de valorizar a cozinha de Minas e torná-la ainda mais representativa nos âmbitos culturais e econômicos, o grande marco foi a homenagem feita à Mercearia Paraopeba.

O coordenador da Frente, Agostinho Patrus Filho, destacou a importância da atividade do estabelecimento, que abre espaço também para os pequenos produtores da região. “Nada mais justo que homenagearmos pessoas que trabalham com carinho e dedicação, em nome da produção artesanal e desses produtores”, exalta.

Sem título3diplomaDe acordo com o proprietário, na Mercearia Paraopeba é permitido vender fiado e praticar o escambo, que é a troca de uma mercadoria por outra. “O importante é que todo mundo saia satisfeito, caso contrário não há razão em existir”, explica.

Emocionado, Roninho conta que deseja a continuidade da Mercearia e espera que outras pessoas também trabalhem para essa valorização da gastronomia. “Fico feliz quando vejo o brilho nos olhos das pessoas que entram com os seus produtos, muitas vezes matéria-prima, e saem levando outros necessários. Depois eles voltam e me pagam com um doce pronto, um queijo. É uma maravilha”, disse.

De produtos feitos e cultivados pelos próprios moradores da região – como o queijo, a farinha de milho, além de frutas e verduras – na mercearia podem ser encontrados utensílios de cozinha, produtos de limpeza, brinquedos, ração para animais, entre tantos outros. Não há quem não se encante com o estabelecimento.

Durante o encontro, Roney recebeu, das mãos do coordenador e dos integrantes da Frente, o certificado em agradecimento ao seu trabalho em prol da valorização da gastronomia mineira.

Experiências degustativas: criatividade e mineiridade

Não poderia faltar, durante a reunião comemorativa da Frente da Gastronomia, um espaço para experiências degustativas. E os parceiros da Frente capricharam e conseguiram mostrar a perfeita sintonia entre produtos mineiros e o fator criativo na cozinha.

Na mesa de degustação, preparada pela professora e chef Rosilene Campolina, criadora do Portal Chef a Chef, com o auxílio de alunos do curso de Gastronomia da UNA, os convidados puderam experimentar diversos produtos.

Os queijos mineiros vieram da loja Queijos Mineiros – que fica no Mercado Central –, do Sr. Antônio Danelon; a cachaça e a geleia de jabuticaba, a geleia sabarabuçu e o chutney com molho picante foram fornecidos pela Meire Ribeiro, de Sabarabuçu, distrito de Sabará; além da tradicional broa de milho, feitas por Dona Nelsa e Flávio Trombino, do Restaurante Xapuri; e flor de sal Cimsal.

O Portal Chef a Chef levou aos convidados da Frente a combinação entre criatividade e mineiridade em forma de lâminas crocantes de polvilho da vovó, com ervas e especiarias; trio de pastas (babaganouch, chutney de jabuticaba e creme cítrico); carpaccio de zucchini com mostarda de jabuticaba; pimenta verde e flor de sal defumada com nuvem de queijo canastra, além de um delicioso guacamole. Tudo de dar água na boca.

Veja fotos da degustação:

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